What I Write…

An overview of some of my writings

Science finds that daydreaming carries significant creative and problem-solving benefits at work. Published on Illumination (August 27, 2020).

Your mind meandering on the job is often thought to be nothing but wasting time. Daydreaming is generally considered detrimental to work. However, a recent study finds that daydreaming can be a significant asset for problem-solving. Published on the prestigious Academy of Management Journal, the study tested more than 300 professionals across a spectrum of industries using cutting-edge techniques. It found that daydreaming carries significant creative and problem-solving benefits, especially for those who identify with their profession and care for the work they do. Read it here…

The story of Margaret Knight — the unsung hero who invented paper grocery bags. Published on History of Yesterday (July 26, 2020).

OUR everyday lives are full of mundane technologies that are so ubiquitous that we do not even recognize them as innovations anymore. The case of paper grocery bags is one such. The square-bottomed paper bag we use to carry groceries from the store, packets from the gift shop, or pack sandwiches is the result of the astute inventiveness of a young woman from the late-nineteenth century. To this day, they are manufactured using updated versions of an invention of this working-class woman who barely had any formal education! Read it here

In 1888, Ellen Eglin sold the rights of her invention of mechanical clothes wringer because ‘White Ladies’ would not buy an invention by a ‘Negro Woman’. Published on Exploring History (July 06, 2020).

Ellen F. Eglin, a Black woman who made her living as a housekeeper and later as a clerk in the census office in Washington, DC, invented a mechanical clothes wringer in 1888. It revolutionized the mechanization of washing clothes at that time. And probably, elements of the invention are still used in the mops that we use today. However, Eglin did not get the credit or money that is usually attached to such insanely successful technological inventions. As the book Black Stars: African American Women Scientists and Inventors points out, it was the white agent who bought the rights of her invention for $18 that reaped the profits. Read it here…

The life of an internet minute. Published on 2 Minute Madness (July 15, 2020).

Sixty seconds on the internet are insane in human terms. Here’s the stats of an internet minute — entire humanity’s digital footprint in a minute — as per the Statista Trend Compass 2020. See how fundamentally we have changed almost all aspects of life that remained rather static for centuries or even millennia. Read it here…

A contextual review of the book: How I Began to Dislike Gandhi: The Story of My Disillusionment With The Truth-God Published on Medium (July 03, 2020).

Among the statues that Black Lives Matter protesters are taking down, some are Gandhi’s. Gandhi is a minor figure in the pantheon of anti-black historical figures. In fact, being the patron saint of non-violent, civil disobedience politics, he is even an unusual one to be there. He is the man who Martin Luther King Jr. called the little brown saint. Mahatma Gandhi has inspired many including Nelson Mandela, Desmond Tutu, and Barack Obama.

So, like in every other occasion, this time too when Black Lives Matter protesters are daubing with the word “racist” on Gandhi’s statue in London’s Parliament Square or defacing his statue in Washington DC, there are questions yet again about whether Gandhi was really anti-black and racist.
The book I review here — Sabine von Herbert’s How I Began to Dislike Gandhi: The Story of My Disillusionment With The Truth-God (2016) — is a good source to find the answers on this question. Read it here…

എന്തിന് ഇനിയും മതിലുകൾ; ബർലിനിലെ ആ മതിൽ തകർന്നിട്ട് 30 വർഷം… Malayala Manorama (November 09, 2019)

ബെർണാവർസ്ട്രാസേ അണ്ടർഗ്രൗണ്ട് ട്രെയിൻ സ്റ്റേഷനിൽനിന്നു പുറത്തിറങ്ങി അവിടുത്തെ പുൽത്തകിടിയിലൂടെ ഒരുപക്ഷേ അശ്രദ്ധമായി നടക്കുമ്പോൾ കഴിഞ്ഞ നൂറ്റാണ്ട് ഇത്രയേറെ രഹസ്യങ്ങൾ അവിടെ സൂക്ഷിച്ചിരുന്നുവോയെന്നു നമുക്കു തോന്നുകയേയില്ല. 30 വർഷം മുൻപ് 1989 നവംബർ ഒൻപതിന് ബർലിൻ മതിലിന്റെ ഒരു ഭാഗം ആദ്യമായി തകർക്കപ്പെട്ടത് ഇവിടെയാണ്…. Read it here…

വോലോഗ്ദ എന്ന റഷ്യന്‍ ഗ്രാമം ഇപ്പോഴുണ്ടോ? അഥവാ പോകാന്‍ കഴിയാത്ത യാത്രയുടെ കുറിപ്പുകള്‍ എങ്ങനെയാണെഴുതുക? Doolnews (March 28, 2018)

ലാത്‌വിയയുടെ തലസ്ഥാനമായ റീഗയില്‍ നിന്ന് എസ്റ്റോണിയയിലെ ടാര്‍ടു എന്ന പട്ടണത്തിലേയ്ക്ക് പോകാനുള്ള അടുത്ത ദിവസത്തെ ബസ് ടിക്കെറ്റെടുക്കുന്ന ക്യൂവില്‍, കൗണ്ടറില്‍ ആളില്ലാത്തത് കൊണ്ടുള്ള നേരിയ അമര്‍ഷം പങ്കിട്ടാണ് നറ്റാലിയയെ ഞാന്‍ പരിചയപ്പെട്ടത്. മുപ്പതിനടുപ്പിച്ച് വയസുള്ള, ലണ്ടനില്‍ ഗവേഷണം ചെയ്യുന്ന, സ്വര്‍ണ്ണ മുടിയുള്ള, വളരെ ചുറുചുറുക്കോടെ വര്‍ത്തമാനം പറയുന്ന നറ്റാലിയ. ഞാന്‍ സെന്റ് പീറ്റേഴ്‌സ് ബര്‍ഗിലേയ്ക്ക് പോകുന്ന ബസിലാണ് പോകുന്നത് എന്ന് പറഞ്ഞപ്പോള്‍ അവരും പോകുന്നത് അതില്‍ തന്നെ; സെന്റ് പീറ്റേഴ്‌സ് ബര്‍ഗ് വരെ. Read it here…

ലൗറിയയും ആ ശൈത്യകാല മെഡിറ്ററേനിയന്‍ വെയിലും Doolnews (March 04, 2018).

ക്രിസ്തുമസ് ലഞ്ചിനാണ് ഝിയോ പെപ്പെയെ ഞാന്‍ ആദ്യമായി കണ്ടത്. അലെയുടെ അമ്മയുടെ സഹോദരനാണ് ജുസെപ്പെ എന്ന ഝിയോ പെപ്പെ. 72 വയസുണ്ടെങ്കിലും പത്തുവയസ്സെങ്കിലും കുറച്ചേ തോന്നൂ. കാഴ്ചയിലും ചുറുചുറുക്കിലും. ചെറുതായി പോലും ഉലയാത്ത ഉടുപ്പും നല്ല സ്‌റ്റൈലിലുള്ള ടൈയും കോട്ടും പോളിഷ് ചെയ്തു മിനുക്കിയ കറുത്ത ഷൂസും ഒക്കെയായി ഝിയോ പെപ്പെയെ ആദ്യം കണ്ടപ്പോള്‍ ഞാനൊന്ന് അമ്പരന്നു. താരതമ്യേന മോശമല്ലാതെ വസ്ത്രം ധരിച്ചിരുന്ന ഞാന്‍ “അണ്ടര്‍ ഡ്രൈസ്ഡ്” ആണോ എന്ന് രഹസ്യമായി അലെയോട് ചോദിച്ചു. “വസ്ത്രധാരണത്തില്‍ ഝിയോ പെപ്പെയെ തോല്‍പ്പിക്കാന്‍ നിനക്കാവില്ല”-അലെ നിര്‍ദ്ദാക്ഷിണ്യം എന്നെ അവഗണിച്ചു. Read it here…

ലൗറിയയിലെ ഒരു ഡിസംബര്‍ സായാഹ്നം Doolnews (February 12, 2018).

നല്ല ഭക്ഷണവും വൈനും പിന്നെ രസകരമായ മലകളും കുന്നുകളുമൊക്കെയുള്ള ഭൂപ്രകൃതി എന്നതൊഴിച്ചാല്‍ തെക്കന്‍ ഇറ്റലിയിലെ ചെറിയൊരു ടൗണിലേക്കു പോകുമ്പോള്‍ എന്തെല്ലാണ് പ്രതീക്ഷിക്കേണ്ടതെന്ന വലിയ ധാരണകളൊന്നും എനിക്കുണ്ടായിരുന്നില്ല. നല്ല തണുപ്പുള്ള, കൃത്യമായി പറഞ്ഞാല്‍ മൂന്നു ഡിഗ്രിസെല്‍ഷ്യസ് എന്ന് ബാല്‍ക്കണിയിലെ തെര്‍മോമീറ്റര്‍ പറഞ്ഞ, മഞ്ഞുമൂടിയ ഡിസംബര്‍ 23 ന് ലൗറിയ എന്ന ഇറ്റാലിയന്‍ ടൗണില്‍ ക്രിസ്തുമസ്സിന്നു തൊട്ടുമുമ്പുള്ള കാഴ്ചകള്‍ക്കും അത്യാവശ്യ ഷോപ്പിംഗിനുമായാണ് ഞാന്‍ പുറത്തിറങ്ങിയത്, സഹയാത്രിക അലെ എന്ന അലെസ്സാന്ദ്രയോടും അവരുടെ അമ്മ മരിയസുന്ദയോടുമൊപ്പം. Read it here…

Academic writings

Ninan, Anup Sam (2014). The Curious Case of Carbon: Organization and Materiality in the Making of Emissions Reduction, American Anthropologist (Manuscript).

Ninan, Anup Sam (2014). When Things Strike Back: Looking Through Carbon to See Climate Politics, Sustainable Development (Manuscript).

Ninan, Anup Sam (2011) Outsourcing Emissions: Clean Development Mechanism (CDM) as Ecological Modernisation, in Michael Schmidt, Vincent Onyango, Dmytro Palekhov (eds.) Implementing Environmental and Resource Management, Heidelberg/ London/ New York: Springer Publications.

Ninan, Anup Sam (2009) Technopolitical Mediations in the Climate Change Regime: STS Takes on Hot Air, In Bammé, Arno; Guenter Getzinger; Bernhard Wieser (eds.) Yearbook 2008 of the Institute for Advanced Studies on Science, Technology and Society, Munich/ Vienna: Profil.

Ninan, Anup Sam (2009) Gandhi’s Technoscience: Sustainability and Technology as Themes of Politics, Sustainable Development 17 (3) 183 -196.

Runaway academic. EU external expert. Knowledge entrepreneur. Flirting with AI/Conversational Technologies. Live in multiple worlds. More: https://bit.ly/AnupN

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store